高齢者が悩む『膝の痛み~変形膝関節症』について | ミリオン株式会社

皆様の健康に役立つ豆知識をご紹介します。

高齢者が悩む『膝の痛み~変形膝関節症』について


●高齢者の多くを悩ませる『関節の痛み』。

高齢化が進む先進国で問題となっている、関節痛。
特に膝の痛みは、階段昇り降りや椅子からの立ち上がり、長時間の正座や、和式トイレの使用などの動作に困難をきたし、生活の質を著しく低下させます。

その多くが「変形膝関節症」と診断され、日本には予備軍も含めると約3,000万人もの方が膝の痛みを抱えているといわれています。
変形性関節症とは、膝や股関節の軟骨が加重の衝撃を支えられなくなったために起きる、痛みや腫れをともなう疾患です。
加齢とともに発病率が上がることが知られており、約6割が女性ということです。

高齢化社会の進展に伴い、より増加するとみられ、早期診断や予防の指針を確立することが急務であると考えられています。
最悪の場合思わぬ転倒により骨折したり、痛みに耐えられずに歩行困難になったりします。
膝の痛み

変形膝関節症の予防のために、日常で気を付けたい事

・適度な運動を続け、筋力を落とさない
・肥満を予防する
・O脚にならない

特に日本人は、膝と膝が付かないといった、O脚の方が多く40代から関節症が進行している女性が多々いるようです。
普段から意識し、改善のためのエクササイズなどを取り入れましょう。
適度な運動

●治療法やケアの仕方は?
根本的な治療法は現在のところ発見されておらず、人工膝関節を入れるための大きな手術が必要となる場合があります。

軟骨を再生することは非常に難しい為、せめて痛みを和らげる、または進行を遅らせる作用が期待される健康食品やサプリメントが、これまでいくつも研究・開発されてきました。

例えば、ヒアルロン酸やコンドロイチン、グルコサミンなどが挙がります。

しかし、ヒアルロン酸は軟骨の構成成分であるために痛みの緩和が期待されますが、分子が大きくサプリメントなどでは関節に吸収されにくいと言われいます。
「ものすごく痛い!」などといわれる“節への直接注射”によって、骨膜の内側に注入するのはそのためです。

また、コンドロイチンも軟骨の構成成分ですが、分子が大きく関節の内部に侵入するのは難しいと言われています。

グルコサミンは、分子が最も小さく「関節に効果がある」ともいわれていますが、万人に満足のいく効果が発揮できるわけではなく、専門家の間で効果については賛否両論であるといいます。

ただし、関節に直接「塗るグルコサミン」は、温め成分が入っているものが多く、副作用の心配もないので試してみる価値があるでしょう。
選ぶときのポイントは、ホット効果の得られマッサージできるものがお勧めです。


●新たな期待が集まる、サミー(SAMe)酵母。
70年代からヨーロッパでうつ病の薬として処方されてきた、サミー(SAMe)酵母。
こちらを服用した患者さんから「関節の具合が気にならなくなった」という意外な報告が多数集まり、サミー(SAMe)酵母が関節に作用する仕組みがあることが立証され、アメリカで爆圧的なブームが起きたということです。

サミー(SAMe)酵母は分子が非常に小さいため、体内に入ると血液の流れ乗って、関節の骨髄までたどり着くことが証明されています。
アメリカのFDA*2リストにも掲載されており、その安全性の高さや有効性が認められ、薬としても認可されているほどです。
サミー(SAMe)酵母は、関節軟骨の厚さを維持することや、痛みの軽減効果が認められたなど日本天然物研究所の学術データで裏付けされています。

*2)FDAとは「Food and Drug Administration」の略称で、「米国食品医薬品局」を指します。
食品や医薬品、化粧品や医療機器など、消費者が通常の生活を行うに当たって接する機会のある商品について、輸入許可や違反品の取締りなどの行政を専門的に行う機関です。

●日本で販売されている、サミー(SAMe)酵母(酒酵母)を含んだサプリメント
すでに欧米ではサミーによって変形膝関節症対する臨床試験や報告が多数なされていますが、これまで海外で使用されているサミー(SAMe)酵母は、日本では医薬品として分類され、医師の処方がなければ使うことができませんでした。

しかし、このたび日本酒の醸造等に使用される酵母に含まれた形であれば、サミーをサプリメントなどの食品に使用してよい、という見解が厚労省から発表され、サミー(SAMe)酵母が日本でも身近な成分として登場しはじめています。

すでに痛みが始まっている人はリハビリが難しく、人工関節に頼るほかないのが現状です。
世界一の長寿国と言われる日本人の平均寿命は、延び続けています。

健康で自立した生活を送れる「健康寿命」の為に、サミー(SAMe)酵母の更なる研究推進と、これまでのサプリメントや成分で満足ができなかった人に対して、新たな選択肢が広がることを、私たちは期待しています。

サミー(SAMe)酵母が、多くの悩める皆様の希望の光となりますように。